Les voitures électriques sont-elles performantes sur les longs trajets ?

Depuis maintenant plusieurs années, la popularité des véhicules électriques ne cesse d’augmenter, en partie grâce aux constructeurs comme Renault et Peugeot qui investissent des millions dans le développement de modèles hybrides et entièrement électriques, mais aussi avec les aides du gouvernement qui offre des subventions intéressantes aux automobilistes souhaitant passer au vert. Mais les voitures électriques sont-elles vraiment des alternatives sérieuses aux automobiles traditionnelles et quels peuvent être leurs avantages ? Dans cet article, nous examinons le fonctionnement des voitures électriques, nous les comparons aux voitures traditionnelles et nous étudions ce que le futur réserve pour l’industrie automobile française.

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Qu’est-ce qu’un véhicule électrique et comment fonctionne-t-il ?

Un véhicule électrique est un terme utilisé pour décrire tout véhicule alimenté par l’électricité. Ces véhicules sont équipés d’un moteur électrique à la place d’un moteur à combustion et ils sont alimentés par des batteries rechargeables plutôt que par de l’essence. Et parce qu’elles n’utilisent pas d’énergie fossile, les voitures électriques n’émettent pas de gaz à effet de serre, et sont par conséquent bien plus respectueuses de l’environnement. Voici les principaux composants d’une voiture électrique :

  • Batterie de traction : la batterie stocke l’électricité qui alimente le moteur du véhicule. Ces batteries sont très lourdes et sont donc généralement situées en bas du châssis pour conserver une bonne maniabilité.
  • Moteur de traction électrique : puisant son énergie des batteries, le moteur électrique fait tourner les roues et permet à la voiture de se déplacer en avant ou en arrière. La plupart des voitures électriques étant à traction avant, le moteur est le plus souvent situé derrière l’essieu avant. Les 4×4 électriques, comme la Jaguar I-Pace par exemple, sont équipés de deux moteurs de traction électriques – un pour chaque essieu.
  • Variateur électronique de vitesse : il permet de contrôler la quantité d’énergie transférée au moteur. En alimentant le moteur électrique au compte-goutte pour correspondre à l’utilisation de la pédale d’accélération par le conducteur, le variateur peut reproduire les actions d’une voiture ordinaire.
  • Port de charge : il permet de connecter une voiture électrique à une source d’alimentation afin de recharger la batterie.
  • Batterie auxiliaire : il s’agit d’une batterie séparée qui alimente les fonctions secondaires du véhicule, comme par exemple les lumières et le système d’info-divertissement.

Les voitures électriques sont-elles des alternatives viables aux véhicules traditionnels ?

La pollution de l’air est un problème grandissant en France dans de nombreuses villes, et des villes comme Paris, Nice ou encore Marseille se retrouvent parmi les plus polluées d’Europe. Selon une étude récente, la pollution atmosphérique est la cause d’environ 50 000 décès en France chaque année, et en plus des usines et de l’agriculture, le transport est souvent montré du doigt. Pour réduire les émissions de gaz nocifs et améliorer la qualité de l’air dans son ensemble, le gouvernement a mis tout son poids derrière le marché des véhicules électriques, grâce notamment à des avantages financiers pour les automobilistes se décidant à acheter un véhicule entièrement électrique ou hybride. Et pour le moment, cette initiative a le vent en poupe. La France dispose actuellement du deuxième plus grand marché d’hybrides en Europe et entre 2012 et 2017, le nombre de voitures électriques sur les routes est passé de moins de 10 000 à plus de 100 000. Par ailleurs, cette tendance est vouée à s’accentuer car des projets sont en cours pour bannir les voitures Diesel et essence d’ici 2040.

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Les voitures électriques sont-elles populaires en France ?

Bien qu’à première vue le marché des voitures électriques donne l’impression d’exploser, la disparition des voitures conventionnelles n’est peut-être pas si proche que l’on peut l’imaginer. En effet, et même si des marques comme Renault et Peugeot annoncent des ventes record, le marché des hybrides restent assez restreint. Seulement 2 % des nouveaux véhicules enregistrés en France en 2017 étaient électriques ou hybrides et il est possible que la demande pour ces voitures vertes ait atteint son pic car les ventes commencent à stagner.

Existe-t-il assez d’endroits pour charger ma voiture électrique ?

L’infrastructure actuelle est le frein majeur de l’initiative du gouvernement. La France avait fait de grandes avancées dans ce domaine en installant plus de 12 000 points de recharge en 2017 (plus que les autres pays pour cette année-là). Mais ces 18 derniers mois, les choses ont énormément ralenti car les revenus des réseaux de recharge commerciaux ont été décevants, sans compter la fermeture d’Autolib et le ralentissement des ventes de voitures électriques, ce qui a fortement impacté le marché.

voitures électriquesLe gouvernement avait espéré atteindre 100 000 points de recharge publics d’ici 2020, mais avec seulement 25 000 en service au mois de janvier, il semblerait les résultats soient bien en deçà de l’objectif fixé. Le manque d’équipements de recharge n’est cependant pas un problème si vous n’utilisez votre voiture que pour de courtes distances. Il est relativement simple de brancher sa voiture sur le secteur chez vous, et si vous conduisez principalement en ville, vous aurez un accès facile aux points de recharge publics dans les stations-services, les parkings et même dans les supermarchés. Là où le problème se pose, c’est pour les longs trajets.

Les voitures électriques sont-elles performantes sur les longs trajets ?

La plupart des voitures électriques sont conçues pour la conduite urbaine, ce qui veut dire que lorsque vous l’utilisez pour des trajets plus longs, elles n’offrent pas les mêmes performances. Voici quelques points à bien prendre en compte si vous avez prévu de partir en road trip avec votre voiture électrique :

  • Infrastructure : comme nous l’avons déjà mentionné, une gosse partie des stations de recharge se trouve autour des grandes villes, et vous devez donc vous organiser si vous souhaitez prendre la route. Nombreux sont les véhicules électriques équipés de systèmes vous permettant de localiser les stations de recharge à proximité, dont la Renault R-Link, mais ils ne sont pas toujours 100 % fiables. Vous devez donc minutieusement planifier votre itinéraire et repérer où vous pourrez recharger votre véhicule.
  • Performances : l’autonomie moyenne d’une voiture électrique est d’environ 240 kilomètres avec la batterie pleine, mais ce chiffre diminue de manière significative sur les grandes routes. Les véhicules électriques ne sont pas véritablement conçus pour les longs trajets à des vitesses continues et cela se voit dans leurs performances médiocres. Par exemple, la Renault Zoe se targue d’atteindre 300 kilomètres, mais sur l’autoroute à environ 130 km/h, vous aurez de la chance d’en faire 150! L’autonomie est également impactée par la météo, alors attendez-vous à aller encore moins loin lorsque les températures chutent.
  • Charge : le temps de recharge est un autre facteur pouvant entraver votre avancée. Une voiture électrique typique avec une batterie 60KWh nécessite environ 8 heures pour se charger complètement sur un point de recharge de 7kW. Et même si des options plus rapides existent, avec entre autres le chargeur rapide, vous aurez besoin de deux ou trois heures pour recharger la batterie. Ce n’est clairement pas l’idéal si vous êtes pressé.
  • Maniabilité : nous arrivons maintenant à la maniabilité du véhicule. Peu importe les qualités d’une voiture électrique, pour les puristes, un véhicule silencieux électrique n’aura jamais la même puissance brute d’une voiture à essence. Et quand on parle de plaisir, il est difficile de ne pas être d’accord. Comparés à une voiture standard, les véhicules électriques peuvent sembler mous et peu agiles.

voitures électriquesMalgré tout ce que nous venons de dire, les voitures électriques ont des avantages indéniables :

  • Fiabilité : les véhicules électriques ne nécessitent que peu d’entretien et ils sont généralement plus fiables. Vous aurez donc moins de risques de tomber en panne sur de longs trajets.
  • Économie : vous ne pourrez pas aller aussi loin avec une batterie pleine qu’avec un réservoir plein, mais vous économiserez aussi de l’argent. La plupart des stations de recharge sont gratuites, ce qui veut dire que vous pouvez économiser des centaines d’euros lors d’un long voyage.
  • Respectueux de l’environnement : sans émission dangereuse, les voitures électriques sont bien plus respectueuses de l’environnement. Vous pourrez donc réduire votre empreinte carbone en faisant un road trip avec un véhicule électrique. 

Quel est le futur pour les voitures électriques ?

Bien que la plupart des grandes villes françaises suivent l’initiative du gouvernement, avec Paris en tête de file qui s’est engagé à bannir les voitures à essence d’ici 2030, l’avenir reste tout de même flou. Tous les français ne sont pas de fervents partisans des énergies alternatives comme on voudrait nous le faire croire et certaines propositions ont généré un tollé. Certains pensent que l’initiative du gouvernement viole leurs droits, alors que d’autres indiquent que ces nouvelles réglementations pénalisent principalement les moins aisés. Il semblerait en effet que tout le monde ne puisse pas se permettre de passer à une voiture plus verte.

Avec les effets du réchauffement climatique se faisant de plus en plus ressentir, mais surtout le fait que beaucoup de villes françaises n’arrivent pas à répondre aux exigences européennes en termes de qualité de l’air, il est possible que nous n’ayons pas d’autres choix d’échanger notre vieille voiture à essence contre un véhicule électrique. Et c’est peut-être finalement peu cher payé pour un air plus pur et un futur plus vert.

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